Empresas que nasceram da fúria
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Grandes empresas nasceram de zangas entre irmãos, de mentores desiludidos com os aprendizes e de clientes insatisfeitos. Já viu como o desentendimento pode ser um fator útil?

Jack Dischman, usuário da Quora

Ferrari vs. Lamborghini

Na década de 1960 o negócio de tratores de Ferruccio Lamborghini estava em ascensão. Tal como a maioria das pessoas ricas decidiu que a melhor forma de comemorar seria comprando um Ferrari! Depois de ter comprado um ficou, para seu espanto, um pouco desapontado com o mesmo. Achou que o carro poderia ser melhor e, mais do que isso, achou que saberia como fazer melhor. Então, como cliente fiel à Ferrari, foi ter com o próprio proprietário: Enzo. Disse-lhe que tinha gostado do Ferrari que comprou mas que tinha algumas sugestões relativamente a como torná-lo ainda melhor. Enzo olhou para ele e disse-lhe que não precisava dos conselhos de um proprietário de tratores.

Em vez de desdenhar o comentário Ferruccio optou por uma abordagem diferente: iria construir a sua própria empresa de carros de alta performance e mostrar a Enzo Ferrari o que estava a perder. Os 46 anos seguintes são história.

Shriharsha Kumar Konda

Adidas vs. Puma

Os nomes Rudolph e Adolph Dassler dizem-lhe alguma coisa? São dois irmãos que começaram empresas na sua pequena cidade de Herzogenaurach, na Alemanha. Começaram a trabalhar juntos na lavandaria da sua mãe na década de 20 antes de se chatearem e continuarem com as suas vidas separadamente.

Se os irmãos Dassler não lhe soam como algo familiar, talvez os nomes das empresas soem. Que tal Puma e Adidas? É isso mesmo, as duas gigantes do desporto foram iniciadas pelos irmãos Dassler e ainda têm as suas sedes na sua cidade natal de Herzogenaurach.

Em 1936 os irmãos tiveram a sua grande rotura quando desenhavam calçado para o atleta olímpico norte-americano Jesse Owens. Durante a guerra, Rudolph foi acusado de simpatizar com os nazis e possivelmente até de ter trabalhado para as SS. Supostamente convenceu-se de que o seu irmão Adolph o terá denunciado. Depois de a guerra terminar os dois irmãos não conseguiram trabalhar juntos. A sua fábrica foi dividida em dois em 1946.

Desde então as respetivas empresas têm crescido e tido sucesso a nível internacional. Rudolph detinha a Puma e Adolph a Adidas. A cidade inteira ficou entrincheirada na rivalidade durante anos e as respetivas famílias eram inimigas. Ao longo do tempo, a causticidade foi desaparecendo e as empresas aprenderam a viver lado a lado. Recentemente, Frank, neto de Rudolph, começou a trabalhar com a Adidas, terminando oficialmente a disputa para a maioria da família. Mas enquanto eram vivos, os irmãos rivais motivavam-se um ao outro.

Edison vs. Tesla

O inferno não conhece a fúria de um mentor desprezado. Em 1884, Thomas Edison, inventor de renome mundial, deu as boas vindas no seu escritório de Nova Iorque a um brilhante jovem engenheiro sérvio chamado Nikola Tesla. Tesla tinha estado a trabalhar em corrente contínua de eletricidade na divisão de Edison em Paris durante alguns anos. O sistema de corrente contínua de Edison reinava como supremo no momento. Contudo, Tesla tinha concebido um novo método utilizando corrente alternada que, ao contrario da corrente contínua, poderia transmitir quantidades significativas de energia a longas distâncias. De acordo com Tesla, Edison descartava as suas ideias como um desperdício de tempo, salientando também que eram perigosas pela alta tensão envolvida.

Tesla projetou vários produtos para Edison na esperança de receber o prometido bónus de 50 mil dólares norte-americanos (o equivalente a 1 milhão de dólares nos dias de hoje). Mas quando Tesla perguntou pela sua recompensa na primavera de 1885 Edison disse-lhe que tinha sido uma brincadeira. Tesla despediu-se.

Ficou por conta próprio, protegendo patentes e chamando a atenção do titã da indústria de Pittsburgh, George Westinghouse. Westinghouse tinha estado discretamente a desenvolver centrais elétricas utilizando corrente alternada. Aprendendo com a tecnologia de Tesla, adquiriu as suas patentes, colocando o poder da corporação Westinghouse por detrás do inventor. E então veio a guerra.

Quando soube que Westinghouse se movia para o negócio da eletricidade Edison ridicularizou-o – e não demorou muito para que Edison conduzisse demonstrações públicas chocantes para desacreditar a energia por corrente alternada. Para mostrar a sua visão eletrocutou cães, vacas, cavalos e até um elefante. De seguida colocou o seu nome por detrás do esforço de utilizar energia por corrente alternada para alimentar a primeira cadeira elétrica. A execução – que teve lugar em Auburn, Nova Iorque, em agosto de 1980, durou 8 minutos e exigiu duas tentativas – foi um caso terrível. Westinghouse respondeu secamente “Poderiam ter feito melhor com um machado.”

Em última análise a tecnologia por corrente alternada de Tesla ganhou a guerra mas a rivalidade dos inventores transformou-se numa das maiores batalhas corporativas da história americana. Uma mega fusão da Edison General Electric e da Thomson-Houston em 1982 criou a GE, de igual-para-igual com a Westinghouse. Muito após a morte de Edison e Tesla a rivalidade de ambos continuou até que em 1980 a GE escolheu o CEO certo (Jack Welch) enquanto a Westinghouse escolheu quatro sucessivos maus CEO. No final da década de 90 a GE era a empresa mais valiosa do mundo. A original Westinghouse já não o era. A atual empresa com esse nome equivale a menos de um décimo da GE.

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