7 Conselhos do homem mais rico de sempre
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Jakob Fugger foi um bancário alemão que financiou reis, exploradores, bispos e papas – e que, ao longo do caminho, fez a maior fortuna jamais conquistada por um empresário

Neto de um camponês, persuadiu Leão X a legalizar os empréstimos com fins lucrativos – e um dos seus esquemas para criação de fortuna levou Lutero a escrever as 95 Teses e a dar início à reforma protestante. Jakob e o seu dinheiro deram a vitória a Carlos V de Espanha e colocaram-no sobre um império tão grande como o de Napoleão.

Fugger detinha cerca de 400 mil milhões de dólares, em dólares atuais, no momento da sua morte em 1525 – ou 2% do PIB da Europa na época (John D. Rockefeller esteve próximo em termos de valor mas a sua riqueza correspondia a uma parte menor da economia dos EUA).

Seguem-se alguns dos seus segredos.

Invista quando os outros estão receosos. Fugger fez duas grandes apostas que asseguraram a sua fortuna. A primeira foi financiar o arquiduque Sigmund do Tirol quando parecia que Veneza iria assumir o ducado. Os habituais financiadores do duque recusaram-se a financiá-lo e Fugger ofereceu tudo o que ele, a sua família e amigos conseguiram reunir. O duque chegou a acordo com Veneza e, em troca do seu apoio, Fugger ficou com a concessão da maior mina de prata do planeta.

Fugger também investiu em minas de cobre na Hungria – quando outros temiam uma invasão turca. Ao ir contra a maré, criou o negócio de cobre tal como tinha feito com a prata. Os turcos acabaram por chegar – mas muito depois da morte de Fugger.

Torne-se indispensável. Demasiado grande para falhar não é uma invenção moderna. Fugger tinha algo que sabia que os seus mutuários não podiam dispensar: a capacidade para reunir grandes somas num instante. Os mutuários não gostavam nem de Fugger nem dos seus termos – mas não podiam viver sem o mesmo.

Conheça os factos. Fugger sabia o valor de boa informação. Criou o primeiro serviço de notícias do mundo e utilizou-o para saber os movimentos do mercado antes dos outros. O imperador Maximiliano (avô de Carlos V) disse-lhe uma vez que Henrique VII lhe tinha enviado – a Fugger – algum ouro como garantia de um empréstimo para combater os franceses. Fugger recusou o acordo pois os seus espiões em Inglaterra avançaram que os navios nunca tinham deixado o porto.

Conheça os números. Os italianos inventaram a contabilidade de dupla entrada – e Fugger encontrou-se entre os primeiros a norte dos Alpes a utilizá-la. Avançou criando um balanço patrimonial consolidado para os seus muitos negócios. Foi também o primeiro a enviar auditores para o terreno para que estes verificassem atividades de filiais. Registos de contabilidade mostram anotações suas, nas margens, a colocar questões sobre despesas específicas.

Obtenha uma boa educação. Fugger passou vários anos como aprendiz em Veneza, a capital de negócios da época. Ganhou conhecimento, experiências e ligações que lhe foram úteis toda a vida.

Mantenha a calma. Depois de um bispo austríaco, um dos maiores depositantes do seu banco, ter morrido em 1509, o papa exigiu que Fugger devolvesse de imediato o dinheiro à igreja. O dinheiro de Fugger estava aplicado nos projetos de mineração e o mesmo não detinha a liquidez necessária para honrar a exigência. A devolução dos fundos de uma só vez tê-lo-ia arruinado. Em vez de se tornar mais discreto, gastou generosamente para mostrar que nunca tinha tido tanta liquidez. Tal deu-lhe tempo para negociar tranquilamente o acordo que o salvou.

Dê algo de volta. Fugger é mais conhecido como criador do Fuggerei, o primeiro projeto mundial de habitação a preços acessíveis. Fugger considerava que qualquer indivíduo que trabalhava merecia um teto sobre a sua cabeça – assim, a renda das habitações encontrava-se próxima de um quarto da taxa de mercado. Fuggerei, o seu projeto, permanece intacto e é a maior atração turística da sua cidade natal, Augsburg.

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